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12天美國自由行

 

前言

在一般人的觀念中, 男人一輩子最重要的, 不外乎就是娶妻生子, 成家立業,  然而取的老婆好不好, 生了小孩成不成材, 建立的家庭快不快樂, 事業的發展成不成功, 這都見仁見智, 因為標準不一, 所以很難去評斷, 但是, 自己活的快不快樂, 那可就不是別人說了算了 !

對一個年過50, 事業即將告一段落的我來說, 這將近30年在海外的職場打拼, 也算是精彩,  如今, 孩子長大了, 階段性的任務已經完成 , 接下來該是安排退休生活的時候了.

談到退休生活, 有些人可能鍾情於琴棋書畫, 花鳥蟲魚. 也有些人熱衷於爬山, 練劍, 志工, 養生.  然而, 對我而言, 退休是邁入另一種生活的開始,  一種可以讓自己拓展更大的視野, 同時體驗異國文化風情的背包客旅遊生活。


這次的美國行, 主要目的是參加女兒的畢業典禮, 地點在伊利諾大學香檳分校, 當然, 花了一趟機票錢, 坐了10幾個小時的飛機,  一定要到附近的大城市芝加哥, 紐約走走, 要不然,"終極旅遊背包客"這個名號,啊不就喊假的 !


由於考量到要順道回台灣探視老爸及公司僅剩不多的休假天數, 因此行程安排上非常的緊湊, 總共請假19天, 扣除台灣的6天(5/4 - 5/9), 美國行只剩13天(5/9 - 5/21), 再扣除前後兩天坐飛機, 實際可以玩的時間大概11天. 詳細行程如下:

5/9,   台灣 --> 芝加哥 (長榮航空)
5/10, 芝加哥機場 --> 香檳(巴士) --> 參觀伊利諾大學校園
5/11, 參加校辦畢業典禮
5/12, 參加商學院畢業典禮
5/13, 香檳 --> 芝加哥(巴士) --> 遊密西根大道 --> 千禧公園 --> 雲門 --> 白金漢噴泉
5/14, Aurora Premium Outlet --> 拍芝加哥夜景

5/15, 芝加哥 --> 紐約拉瓜迪亞機場(達美航空) --> 時代廣場
5/16, 騎單車遊中央公園 --> 雀兒喜市場 --> 星巴克典藏咖啡旗艦店
5/17, 自由女神 --> 911紀念館 --> 藍瓶咖啡(Blue bottle) --> Century 21精品購物商場(失心瘋樂園)
5/18, 紐約現代藝術博物館 --> 無畏號航空母艦博物館
5/19, 華爾街 --> 曼哈頓橋 --> 布魯克林橋
5/20, 美國自然歷史博物館 --> Century 21精品購物商場(失心瘋樂園)
5/21, 紐約甘迺迪機場 (JFK Airport) -->台北 (長榮航空)

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5/9, 星期四 (出發)

 

這次美國行, 坐的是長榮航空豪華經濟艙, 班機是晚上8點由台北直飛芝加哥, 我們下午4點從家裡出發, 因刷卡買機票有送機場停車位, 所以把直接車子開進"連勝停車場".

在機場吃一碗牛肉麵當晚餐, 因為接下來了10幾個小時, 飛機上不知道會提供什麼樣的餐點, 所以保險起見 , 還是把肚子填飽一點.

 

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每次出遠門之前, 都會在機場候機室合照一張

 

由於11個小時的時差, 到達芝加哥奧黑爾國際機場的時間還是5/9的晚上9點,  一般國際班機都在第五航廈入境(terminal 5),  所以機場旅館的接駁車上下車的地點也在5E,  打了兩次電話到旅館, 終於在30分鐘之後等到了旅館的車子, 這個時候芝加哥的天氣是15度左右, 對長期住在熱帶印尼的我們來說, 很冷 !


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入境之後很快就找到5E出口

 

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5E出口接駁巴士上下車的地方

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5/10, 星期五 (抵達香檳)

我這次訂的機場旅館, 離機場車程大約7分鐘, 因為第二天要由機場搭7點10分的Peoria charter巴士到香檳, 因此不敢住太遠,  雖然價格稍貴 但是也沒有太多的選項。        旅館資訊: 奧黑爾芝加哥燭木套房酒店 - 席勒公園

 

由於時差的關係, 前晚也沒有睡得太好, 約5點左右起來收拾行李, 6點20 check out 完成, 不過還是在飯店還是等了約30分鐘的機場接駁巴士, 所以抵達機場時已快7點。

在機場發生了一個小插曲, 我們搭錯巴士, 在行進了大約100公尺才發現, 最後好不容易狼狽的把一大堆的行李又搬下車, 才結束了這場驚魂, 老婆大人嚇得半死. 


還好下車之後, 碰上一位同樣要去香檳的美國女孩, 也跟他聊了起來, 雖然最後上了車, 但是比預定出發的時間慢了將近半個小時

 

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這一家機場附近的旅館看起來不錯, 房間乾淨, 空間寬敞

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大約10點20左右, 我們終於來到了香檳, 談到伊利諾大學香檳分校, 你不能不知道的幾件事:

1. 這個大學到底有多大, 基本上, 它是一個完全開放式的校區, 沒有大門, 整個校園橫跨於香檳和厄巴納兩個城市, 所以是一個雙子城大學, 占地4,552英畝 = 1842 公頃 = 70個大安森林公園,在校學生4萬餘人,教授及教職人員2500餘人,學校有17個學院,覆蓋150個學科,是一所規模龐大的公立大學.

2. 創校於1867年,稱伊利諾伊工業大學(Illinois Industrial University), 後在1885年改稱伊利諾伊大學, 建校至今長達152, 圖書館擁有2400多萬冊藏書, 是全美第三大, 僅次於哈佛以及耶魯的圖書館.

3. 不說你不知, 其實伊利諾伊大學與中國有著特殊的關係, 因為早期在庚子賠款獎學金資助下,有很多的中國學生得以留美深造。而在1911-1920年, 所有留美的中國留學生, 就有高達1/3的學生在伊利諾大學就讀.

4. 共有30位教授或學生曾獲得諾貝爾獎。在1922年頒發全美第一個會計的學士學位, 更在1939年頒發全球第一個會計學博士學位

5. 其工程學院在全美甚至全世界堪稱至尊級的地位, 表現名列全美第4,僅次於麻省理工學院、史丹福大學和加州大學柏克萊分校.

 

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剛到香檳, 下了車, 很興奮, 學習年輕人, 俏皮的來個自拍 !

 

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街道乾淨, 房子設計頗具特色

 

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終於來到女兒住的地方, 整個外觀看起來乾淨簡潔

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把行李放妥後, 女兒迫不及待地帶我出去參觀這個大學城

第一站當然是先到starbucks, 這是我們一家四口常常在一起聊天打屁的地方

喝完咖啡, 有了精神, 接著我們坐"滴滴"的車子來到伊利諾伊大學植物園(illinois arboretum), 一個很漂亮的綠色園區, 位於日本館(japan house)附近, 我很喜歡這裡, 綠意盎然, 空氣清新, 而且人不多, 有一種世外桃源的感覺. (心裡奢侈的暗想, 如果退休之後可以決定居住的地點, 這應該會是我的首選吧, 哈哈....)

 

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妹妹大學畢業後, 到奧地利克萊姆大學當交換學生半年, 這半年的時間, 她交了很多當地的朋友, 而且也幾乎玩遍了一整個歐洲. 這次美國行, 她先出發到美國陪姐姐, 她說她先到美國煮一下好吃的東西給姊姊吃, 妹妹廚藝一向不錯 !

 

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植物園設計得很美, 而且有專人整理, 在這裡散步, 真的很舒服 !

 

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如果可以在這裡, 只要一個竹簍, 一根釣竿, 一個下午, 那一定一整個滿足 !!

 

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樹下有一張小椅子, 想必在午後坐在那邊吹風乘涼, 也是人生一大享受 !!

 

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整整有一年的時間沒看到姊姊了

 

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在大草坪上隨意漫步, 真的讓人心曠神怡

 

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在植物園內, 隨性一望, 處處是景

 

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一隻加拿大雁帶著一群小雁, 很悠閑的在外面打野食 !

 

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逛完大學的植物園, 我們利用一點時間到校園照一些畢業照, 因為明天要參加校辦的畢業典禮, 後天要參加商學院辦的畢業典禮, 大後天則要離開香檳到芝加哥, 所以整個行程安排上有一點緊湊, 但這也是沒有辦法中的辦法.

 

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校園種植很多的北美紅橡樹,到了秋冬, 紅葉似火,景色迷人

 

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街道路燈有懸掛" I "字樣的, 就是校園的馬路

 

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整個大學的建築以橘紅色為主

 

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跟"滴滴"借了這一條青天白日滿地紅的披巾, 很酷 !!

 

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妹妹也來過癮一下

 

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有名的Gies商學院, 這也是姊姊每天要來上課的地方 

 

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挑高的建築, 加上一字排開的長柱, 讓整個商學院的空間, 看起來更加震撼

 

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終於可以和女兒合照一張了

 

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這個圓頂建築是學校最大的演講廳禮堂 (Foellinger Auditorium)

 

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很多的畢業生在主廣場 (main quad) 拍照, 主廣場的草坪是最吸引學生休息和從事各種課外活動的場所, 也是學校核心地標. 另外, 前面那棟建築就是聯合禮堂(illini union), 是學校的標誌建築, 也是各種活動的主要場所, 從高空俯視, 這棟建築會呈現一個"I"字.

 

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姊姊, 辛苦了, 我們兩個終於熬過來了 !!

 

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