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5/11, 星期六 (參加校辦畢業典禮)

 

畢業典禮的時刻終於來臨了, 這次伊利諾大學校辦的畢業典禮是在紀念體育場(Memorial Stadium) 舉行,該體育場完工於1923年, 主要是辦美式足球比賽,座位有7萬餘個,是美國十大高校聯盟(Big Ten)友誼賽的主要賽場。很難想像, 大約在一百年前, 這裡就有如此規模的體育館

 

由於當天的氣溫只有10幾度, 而且吹著一點小風, 所以感覺格外的冷, 還好我們亞洲人怕冷, 因此有備而來, 不過坐在我們前面的幾個老外還有一些印度人, 就沒有那麼幸運了, 我看他們冷得直發抖, 身體都快縮成一團了. 現在想想, 當初在出發前, 還在糾結要不要穿羽絨衣, 結果證明, 想太多了 !

 主辦單位為了怕發生意外, 每位學生和家長在進入之前, 必需經過安檢, 而且後背包一律不能帶進場, 畢業典禮在九點正式開始

 

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進入體育館之前, 先合照幾張

 

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這次妹妹5/4就出發, 提早過來陪伴姊姊

 

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進入體育館裡面之前, 會先經過這個休息區, 由於外面很冷, 所以很多人待在這裡喝一些熱飲, 也有一些賣紀念品以及鮮花的攤販

 

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我們進場的時間有點慢, 所以只能坐在比較後面的座位, 畢業生陸陸續續進場, 從我坐的地方往下看, 密密麻麻的學生和家長, 心裡想, 哪裡來的這麼多人, 真是讓人開了眼界啊 !

 

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從這個體育館規模和投資, 可以看得出來, 老美對美式足球的瘋狂.

 

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這次校辦畢業典禮邀請的外賓演講人就是鼎鼎大名的Gies, 他捐款給伊利諾大學商學院超過1.5億美金, 是目前為止, 全美個人捐款給學校最高的人, 因此伊利諾大學的商學院就冠名為Gies college of Business.

 

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畢業典禮結束後, 一堆的家長聚集在會館外面聊天.

 

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因為天氣太冷, 我們也沒有在外面停留太久, 和姊姊會合後, 便隨即到預訂的金港中餐廳 (golden harbor Chinese restaurant )用餐, 這一餐是姊姊和他幾個比較要好的同學一起安排的, 目的是想讓家長也能夠見面認識一下, 飯後我們和 "滴滴" 繼續到 lodgic workplace 喝咖啡.

 

因為時差的關係, 吃完中餐後就一直想睡覺, 哈哈, 人老了, 體力還是有差, 為了不妨礙年輕人的活動, 我和老婆決定回去睡覺, 晚上的畢業聚餐, 兩老就不參加了

回到住宿處, 眼皮一直不聽使喚, 好不容易撐到下午六點, 倒頭大睡, 結果晚上12點就醒了, 我和老婆兩個人大眼瞪小眼, 睡不著覺, 只好起來聊天, 聊到四五點又繼續睡, 所以整個生理時鐘都亂掉了, 最後心想, 調整時差, 徹底失敗, 就順其自然吧.

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5/12, 星期日 (參加商學院辦的畢業典禮)

 

今天要參加的則是商學院辦的畢業典禮, 時間是下午4點半左右, 因為還早, 所以等三位娘子粉刷完畢後, 我們才到一家Harvest market farm house 吃早午餐. 這裡的用餐環境不錯, 寬敞舒適, 1樓和2樓都有用餐區. 

 

這是我們四個人第一次在美國一起用餐, 姊姊談了很多關於她在美國生活的點點滴滴, 一個異鄉學子在國外求學的確不容易啊......

 

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這次商學院辦的畢業典禮地點在國家農場中心(state farm center), 那是一個大型圓頂的室內體育館, 從1963年開始使用到現在, 已經有56年, 可以容納15,500個座位, 曾經是北美最大的穹頂建築, 為伊利諾大學的校友所建造, 主要的用途是以籃球比賽為主.

 

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國家農場中心(state farm center)的外觀有點像飛碟

 

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沒想到, 商學院的學士碩士博士, 每年就有這麼多人畢業

 

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整個體育館內, 還是擠滿了家長和學生

 

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學生一個一個上台, 等待教授唱名, 並且領取畢業證書, 在教授唱名的同時, 很多學生的家長及朋友, 會發出興奮的尖叫聲來替畢業生助興, 這也讓嚴肅的畢業典禮, 增添一些輕鬆松的氣氛.

 

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後面亂入的女子, 看起來有點欠扁, 哈哈哈哈 !

 

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終於領到畢業證書了

 

校辦的以及商學院辦的畢業典禮, 總算都結束了, 回顧這一兩天來的觀禮, 我覺得學校真的花了不少的心思以及動員了不少的人力作安排, 尤其是嚴謹的入場安檢, 還有流暢的節目順序, 更讓人印象深刻.

晚上是我們在香檳的最後一餐, 姊姊特別安排和他在這邊最要好的三個朋友一起吃飯, 滴滴, 小高, 還有資工博士, 他們三個是姊姊在這邊最常聯絡的朋友, 所以為了感謝他們平時對姊姊的照顧, 今晚特別選擇日式餐廳來招待他們.
很巧的, 姊姊的一位韓國朋友 "月亮先生" 和他的家人也剛好坐在我們的旁邊, 臨行前, 也和他們打了招呼, 以示友好.

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5/13, 星期一 (離開香檳到芝加哥)

 

很快的, 到香檳已經第四天了, 今天我們將告別這裡, 啟程到芝加哥, 姊姊也陪我們一起去, 順便當導遊, 晚上她再坐 "滴滴" 的車子回香檳.

 

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離開香檳前, 在姊姊的住處前, 再合照一張.

 

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這是我們今天要搭的Peoria charter 巴士

 

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再見了, 香檳大學城 !!

 

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